Calima: qué es, cómo se forma y sus efectos en la salud

Un fenómeno atmosférico único que se produce regularmente en las Islas Canarias, especialmente en invierno.

Qué es la Calima

Calima es el término local utilizado para describir un singular fenómeno meteorológico que se produce en la atmósfera y que se caracteriza por la presencia de partículas muy pequeñas de polvo, ceniza, arena en suspensión. Normalmente, la Calima va acompañada de aire caliente, aumentando la temperatura y, en ocasiones, creando un ambiente acuoso y asfixiante.

Calima reduces visibility sometimes considerably

La calima reduce la visibilidad a veces considerablemente.

Cómo se forma la Calima

La mayor parte de las partículas minerales que componen el Calima proceden de los ya secos ríos primitivos africanos, que contienen gran cantidad de limo y arcilla en sus cauces. Una de las fuentes más importantes de este material es la extensa depresión de la región de Bodele al norte del Lago Chad.

Los sedimentos se ponen en suspensión a través de rupturas o mediante procesos de aire convectivo, que se generan por la alta temperatura del suelo y que actúan como colectores de polvo, creando así un flujo de aire desde el suelo hacia arriba que arrastra estos materiales.

The depression in the Bodele region north of Lake Chad

La depresión en la región de Bodele, al norte del lago Chad.

Efectos sobre la salud de Calima

La Calima puede tener un impacto negativo en la salud sobre todo si dura varios días. Además de arena y polvo, los vientos también pueden transportar partículas microscópicas de bacterias, polen, hongos y contaminantes procedentes, por ejemplo, de las industrias de Marruecos, Argelia y Túnez. Esto puede generar diversos síntomas relacionados con problemas respiratorios e irritación de las mucosas, que suelen traducirse en la típica obstrucción nasal, picazón en los ojos y tus. Además, si la calemia es muy profusa y persistente, pueden aparecer broncoespasmos (dificultades respiratorias graves), dolor de pecho, asma e incluso crisis de ansiedad. Por ello, se conseja a las personas que padecen enfermedades respiratorias o cardiovasculares que permanezcan en el interior con las ventanas cerradas y que lleven máscaras en caso de que quieran salir.

Previsión Calima

Desde la página web de la Universidad de Atenas es posible conocer tanto los niveles de partículas en superficie como la evolución de la carga de partículas para hoy y para los próximos 5 días. Este es el enlace con la previsión.
Map showing the density of Calima

Mapa que muestra la densidad de Calima.

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Para visitar la isla de Lobos, es necesario solicitar previamente una autorización en línea.
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